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狗兒長壽基因天註定,後天照料決定延年益壽

狗兒長壽基因天註定,後天照料決定延年益壽

許多犬貓家長最常憂心忡忡擔心毛孩可以活幾年,在聖經上記載最長壽的狗兒名字叫瑪士撒拉狗,活到969歲,堪稱是超過百歲以上人瑞的「狗瑞」。實際上對狗兒的壽命研究顯示,狗兒的平均壽命在10至13歲之間,小型犬可14或15歲,而許多巨型犬的壽命甚至不到10年。超過20歲以上的狗瑞,格外令人感到驚喜。

影響犬貓壽命長短有許多原因,例如體型、品種、頭部及吻部的尺寸等,基因扮演了重要的因素。然而後天的照料模式也決定了壽命多長的關鍵原因。

衰老是疾病及死亡最大的危險因素,由於未來老年人口預期會快速增長,將給社會帶來越來越大的社會經濟負擔。而為了研究如何因應衰老,伴侶犬成為研究最佳生物模型。

首先,狗的預期壽命比人類短得多,狗的平均壽命為10-13歲,而世界衛生組織2016年的估計人類平均壽命為72歲(2016),可縮短研究時間。其次,與囓齒動物相比,狗還具有更多的與人類共享的單倍型序列。

狗在生命的後期很容易出現多種自發發展的與年齡相關的疾病,可以被認為是多種人類疾病的類似物(例如犬的認知功能障礙,類似於阿茲海默病)。

此外,牠們還與主人所居住的豐富多變的環境和生活方式有相同的體驗,這點與實驗動物不同,因實驗動物被置於高度控制的環境中,因此類似的環境因素會影響伴侶犬的日常生活,衰老和預期壽命,儘管人類與伴侶犬之間至少有飲食及身體活動兩個影響壽命的主要外部因素大不相同。

最近對衰老的研究,便捨棄實驗室動物而改以伴侶犬做為研究對象,研究結果也將更適用於人類。在2020年4月所發表的這個研究,即是以兩隻非常老的狗的全基因組序列,了解狗的長壽基因背景。

匈牙利布達佩斯羅蘭大學動物行為系針對兩隻超過20歲以上的米克斯狗兒Kedves及Duksi進行DNA研究,兩隻長壽狗在2017年做研究時分別是母狗Kedves 22歲,公狗Buksi27歲,現在兩隻狗兒都已過世。

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這兩隻狗的年齡不論是22歲或27歲,都比狗的平均壽命長90%-135%。兩隻狗兒都居住在匈牙利鄉間,彼此距離180公里。平日都可自由活動,27歲的Busksi住在馬場,每天均有不同的人來騎馬,一生均被餵食生雞肉或桌邊食物,22歲的Kedves是收容所經理的狗兒,平常吃商業狗糧,兩隻狗兒都在日常飲食外都有機會自行捕捉野生動物為食,兩隻都是中型犬,體重在13-18kg之間,且經常有外界訪客及動物的各種社交刺激,都與主人度過一生。

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兩隻狗兒的DNA圖譜與850隻狗的基因組進行比較,研究人員指出,如果可以找出Kedves及Buksi的長壽原因,發現衰老機制,就可以延緩牠們衰老,對家長的生理及心理也是健康的。這是首度使用全基因組測序方法調查狗衰老的基因研究,向科學家和大眾公開了這些狗的完整DNA信息,鑑定了可能與狗的超長壽命有關的基因。

研究人員檢查大約20,000個犬類基因時,發現了一些所謂的起始密碼子和終止密碼子突變,這些突變可能導致基因功能被破壞。值得進一步研究這些基因:首先要驗證這些突變是真正的陽性,然後還要研究其生物學效應。

研究人員發現了472個似乎有關鍵作用的基因,其中許多與神經系統功能有關。 有趣的是,在兩隻狗的基因組中觀察到的一些重疊基因與人類的免疫力,炎症和阿茲海默症有關。

根據暢銷書《犬類智商》(The Intelligence of Dogs)的作者,心理學教授和神經心理學研究員史丹力柯恩(Stanley Coren)博士的觀點,「特別令人感興趣的是一組與基因轉錄,翻譯和調控有關的基因。因為隨著身體在生長和自我修復時,需要復制遺傳物質並將其轉錄到每個新細胞中。」這概念如同是身體內有一部影印機,將遺傳材料不斷一模一樣的影印,但若影印機上的玻璃隨著時間變髒,會影響複製遺傳材料的準確性,影響新細胞的功能,並最終縮短壽命。

研究小組表示,「長壽的關鍵遺傳學要求在於基因有出色的校準。換句話說,所需要的是最好的遺傳影印機,以便在新細胞中產生乾淨且可讀的DNA副本。」

雖然先天基因不是家長可以決定的,大部份的犬貓來到我們家庭時,我們終其一生可能都不知道牠們是否帶有長壽基因,然而你仍然可以藉由後天的細心照料,延長牠們的壽命。

1.吃真正的食物而非過度加工食品:想要讓毛孩壽命更長且活力十足,沒有什麼比提供牠們真正的天然食物,而非過度加工的食品來得更重要。就像營養師跟健康導向的醫師都不會教人摒棄天然食物要吃加工食品一樣。想讓犬貓活更久,就讓牠們吃真正天然的食物,而非飼料或罐頭或魚目混珠的偽食物。

2.維持合適的體重:一般而言,長期吃以碳水化合物為主的飼料的犬貓都有過胖的情況,而吃新鮮食的犬貓身形都可以維持精瘦。吃天然的食物,多樣輪替,不偏食,才能獲取最均衡的營養,並藉由適量的運動,維持合適的體重。上了年紀的毛孩不要過瘦,以免生病時沒有本錢可以燒。

3.滅少過度醫療,包括過度疫苗及防蟲農藥成份滴劑針劑等。儘管每年重新接種疫苗,有些寵物仍可以長壽,但許多犬貓已發展出與疫苗相關的肉瘤,自體免疫性疾病和其他威脅生命的疾病。

4.時刻紀錄犬貓的健康狀況:平時就可以紀錄毛孩的餐量、健診血檢及醫療狀況,甚至用藥狀況,對於掌握犬貓的健康狀況很有幫助。對上了年紀的毛孩而言,具備基本居家復健的知識及能力,甚至基本檢查十分重要。如果在毛孩的生命早期就啟動主動的健康管理模式和以健康為導向的生活方式管理方案,可以採取許多措施來有意地防止病變。

5.提供多樣及變化多端的生活環境:鼓勵毛孩從小就進行探索、學習的行為,不論是提供不同類型的玩具,散步路線的機動改變,永遠替你年老的毛孩提供環境改善及豐富生活以幫助牠活得更長壽!

 

參考資料:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7176982/

https://news.yahoo.com/why-dogs-live-really-long-151559279.html

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fgene.2020.00315/full

 

 

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