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毛孩食物過敏那些我們不知道的事

毛孩食物過敏那些我們不知道的事

現在許多獸醫及家長都經常將「食物過敏」掛在嘴邊,一個真正的食物過敏的定義是免疫系統對某些食物產生反應或發炎,以人類來說,可能是吃下花生後造成過敏的反應,然而對大部份的毛孩來說,這情況是很少見的。許多毛孩被判斷是「食物過敏」,其實應該被定義是較不嚴重但可能長期會是個困擾的「食物敏感」。

食物敏感呈現出來的問題可能是搔癢、掉毛、消化不良或耳朵感染,急性溼疹或是啃腳也可能是食物耐受性的典型反應。如果經常發生急性溼疹或皮膚感染,找出近期有接觸什麼新的食物或零食是有幫助的。

有些食物的成份引起過敏反應發生比率較高,但是關鍵在於找出毛孩可以以及不能耐受的部份。對許多毛孩來說,低價飼料中的大麥、玉米、大豆、米及其副產品、糖、副 產品及防腐劑、廉價的纖維都可能是常見的削減免疫系統的成份。而有些毛孩長期吃溫熱的羊肉也會引起皮膚紅、癢或覺得潮熱,以中醫觀點來說,最好偶爾以其他 的肉類,如鴨肉、火雞肉或牛肉輪替。

不論是食物過敏或食物敏感,對每個毛孩來說都是獨立的事件,因此了解市售寵物食品標示上宣稱「低敏」、「不會過敏」無法概括所有的毛孩是很重要的,因為不 會有一種單一配方的食品可以適合所有的毛孩,即使一款某個毛孩吃了不會過敏的寵物食品也可能對其他毛孩會有嚴重的反應。而低敏的寵物食品,例如羊肉加米或是鴨肉加馬鈴薯,也不會改善原本對羊肉或馬鈴薯敏感的毛孩狀況。

毛孩究竟為何會對寵物食品產生過敏或敏感,長期以來有許多不同的理論,整體療法的獸醫相信真正的過敏通常是因為健康狀況低下或是免疫系統失衡導致。所有的生物,包括狗兒的日常生活都是長期曝露在不同的過敏原中,但是大部份的狗兒並不會對過敏原有反應。毛孩實際上不會因為接觸過敏原就導致過敏,但可能會產生 一些生理感受性(physical susceptibility)。

品質低劣的寵物食品可能會削減免疫系統,隱藏的毒素或添加物也可能會增加身體器官的負荷,而且也缺乏新鮮食物的一些抗氧化物、酵素以及一些AAFCO營養成份上沒有列入但實際上對免疫系統長期來說有重要影響以及對抗過敏的食物養份等。

此外,疫苗、藥物(包含除蚤蝨農藥滴劑)、抗生素、類固醇、心理緊迫及遺傳基因也可能對毛孩產生食物過敏影響。

那要如何降低毛孩過敏的影響?對很多毛孩來說,只要降低使用高風險的成份,例如大麥、玉米、大豆及甜菜渣,終生就可解除過敏的警報。其他的只需不再使用小麥、大麥、黑麥、燕麥等糯米食材,也就是說不再使用麩質食材,改以合適的澱粉代替,如米、地瓜、蕎麥即可,根本毋需食用低敏的寵物食品。

此外,餵食單一蛋白質來源但是不同的處理模式也會導致不同的結果,例如有的會對牛肉飼料過敏,但卻對牛肉漢堡、牛皮骨或牛排反應較小或不會過敏,這是因為飼料的製造過程經過高溫及高壓處理,導致蛋白質變性,身體將其視為外來物而啟動食物過敏反應,但若是鮮食或生食則不會有同樣的狀況。

有時經由飲食刪去法或餵食實驗可以找出食物敏感的原因,在為期數週的時間內只餵食或限制單純的飲食,直到過敏狀況消失,然後再一點一點加入之前有反應的食材,來觀察耐受度的狀況,例如搔癢或拉肚子等。實施食物刪去療程時要每週都詳細記錄使用的食物及反應。

以下是一個建議的例子:

第一週餵食50%的熟土雞肉,選擇無荷爾蒙及抗生素殘留的肉品,加上50%的馬鈴薯,搔癢及拉肚子的狀況應該會降低。

第二週若是還是有搔癢及拉肚子的情形,則將土雞肉換成煮熟的牛肉。如果還是有過敏反應,則將馬鈴薯換成其他綠色蔬菜食材,例如甘藍菜或葉菜類。

第三週若是仍有搔癢及拉肚子狀況,將煮熟的牛肉換成白色魚肉,例如鱈魚,並將馬鈴薯換成綠色蔬菜,例如高麗菜、青花菜等。如果情況增加,可在食材中加入一點水果,例如香蕉或香瓜等較軟的水果,最多不要佔全部食材的5%。

第田週如果還是有搔癢及拉肚子,可以考慮測試過敏原來找出牠可以耐受及無法耐受的食材。然而過敏原檢測(註一)僅能當作參考,有時可能花大錢卻對減輕過敏沒有幫助。除非食物刪去法已徹底實施,以及確定沒有因之前過度醫療造成腸漏現象,不然可以不需一開始就做過敏原檢測。不管你使用的是何種過敏原檢測方法,都一定要記得,過敏問題的根治,腸道的修復尤為重要。因為,如果腸道因長期刺激出現漏洞,在進行蛋白過敏原檢測或過敏皮膚檢測時就會發現,每次食物過敏的種類都不同,常吃或吃多的會出現抗體。 由於腸道有漏洞,常吃與多吃的食物進入血液引起免疫系統形成抗體的機會較大。因此,過敏要根治還是要先把腸漏治好,如此過敏的食物清單就會大大減少,只有那些先天體質不適應的食物才會引起過敏。

如果情況有改善,你可以每幾天就加入一點新的食材,並且持續記錄反應。

如果之前的情況又回來了,那就表示加入的食材成份是毛孩所無法耐受的。將所有當週新加入的食材去除,並且找尋其他食材代替。有些毛孩對雞蛋、苜蓿、亞麻籽無法耐受,因此這些最好留待較後面再測試。

即使你已經成功地規避了過敏源,你還是要立即持續著手改善狗兒的免疫問題以及腸胃道的問題,不然長期規避過敏源而導致偏食或是飲食的侷限或長期吃單一食物,過去不會發生過敏的食物,遲早會讓狗兒開始產生過敏反應。

因為大部份的過敏狀況本身是結果而不是原因,規避了過敏源代表你成功地避免結果發生(發生過敏狀況),不等於你已經完全消除了過敏發生的真正原因。

要謹記在心的是,有些皮膚搔癢及其他問題與環境有關,與食物其實無直接關聯。若是經由食物刪去法仍無法有效改善時,不妨檢視一下你使用的洗衣粉、地板清潔劑、庭院消毒用品,或是減少使用疫苗、農藥成份的防蚤滴劑。

在許多慢性疾病的情況,實際檢視毛孩吃下肚的每一個食物、零食的成份是很重要及基本的,因為有時可能送洗美容或外宿幾天回家就有拉肚子的狀況,可能是在外頭被餵食了不該吃的東西,或接觸了你一直不想要毛孩子接觸的東西與成分。

除了找出毛孩無法耐受的食物外,使用一些香草或指壓按摩幫助牠們排毒及支持免疫系統也是有幫助的,一些補充品如消化酵素及益生菌,也可以幫助牠們消化吸收食物而不會有過敏現象。

註一:
過敏源檢測

傳統檢測過敏源的方法是以皮內針挑刺皮膚測試及皮下皮膚測試(過敏性的IgE抗體會在肥大細胞的表面上, 而肥大細胞有一部份會在皮下聚集),都是將含有稀釋之後的少量特定過敏源的試劑注射入皮膚,十五分鐘後(通常會在30分鐘內發生),根據皮膚紅腫程度來判 讀過敏程度,通常紅腫處的直徑大於1.5 cm就可以判斷為有意義的過敏原,如果臨床上有明顯跡象是對某一過敏原過敏,而皮膚試驗結果是陰性,則可以進一步作皮下測試,食物過敏則不建議採用,因為 皮下測試較敏感,容易引發過敏性休克。

除了皮內針挑刺皮膚測試及皮下皮膚測試,目前較常見的檢驗方式是抽血檢測特異性免疫球蛋白IgE及IgG,檢測的技術分別有固相式 ELISA(enzyme-linked immunosorbent assay酵素連結免疫吸附定量法)及化學冷光法,最新的是流式細胞儀或蛋白質生物晶片

前面提過液態免疫(通常為即發性過敏反應)與免疫球蛋白IgE(半衰期31.5天)有關,而細胞媒介免疫(通常為延遲性過敏反應,一般以慢性食物過敏為主)與免疫球蛋白IgG(半衰期23天)有關。

由於目前抽血檢測都是檢測特異性免疫球蛋白IgE及IgG,而免疫球蛋白IgE及IgG都會隨時間而衰減,IgE的半衰期31.5天,IgG的半衰期23 天,也就是說免疫球蛋白IgE的量會在第31.5天減少一半,免疫球蛋白IgG的量會在第23天減少一半,依此推算,過了365天,免疫球蛋白IgE會降 到萬分之五以下,免疫球蛋白IgG的量會降到十萬分之三以下。

嚴格來看,如果一隻狗兒一輩子沒吃過鴨肉,是無法以免疫球蛋白IgE或是免疫球蛋白IgG來測出該狗兒是否對鴨肉過敏的。因此,如果你家的狗兒在一年內, 甚至是半年內沒吃過鴨肉或是檢測過敏原名單內的食物,經過檢測是不會有過敏原的過敏反應的,如果你家狗兒經過檢測,發現對檢測過敏原名單內的食物沒有過敏原反應,不代表你家的狗兒吃下這些食物不會過敏。

其他詳細有關過敏的文章可參考:
過敏與過敏原檢測(上)

http://www.murmurdnk.tw/?p=90

過敏與過敏原檢測(中)
http://www.murmurdnk.tw/?p=93

 

(照片來源:姓名標示 twodolla

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