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毛小孩沒食慾該怎麼辦?

毛小孩沒食慾該怎麼辦?

當平常胃口好的毛突然不吃東西的時候,對家長來說很苦惱,也沒有什麼事情比起毛小孩不吃東西還令人洩氣。通常家長會試過所有可以引誘牠們吃東西的把戲,獸醫也一次又一次的測試,想找出牠們突然對食物沒興趣的原因。當牠們把家長精心準備的大餐頂回來的時候,那種被拒於門外的感覺實在讓人難以承受。

當你的毛小孩不吃東西,你該怎麼辦?你必須先回答以下這個問題:是不是哪裡出問題了,或是牠只是開始挑食?當你知道答案之後,你才有辦法開始選擇食物和準備一些伎倆去試著解決問題。這裡提供你一些線索,可以幫助你決定你應該要先採取什麼樣的方法:

*你的毛小孩常常會吃掉所有你放到牠面前的東西,還是她曾經跳過一些食物?突然的食慾改變有可能是健康問題的徵兆,必須儘快去找獸醫,特別是平常就很愛吃的毛小孩。

*有沒有任何其它症狀?食慾下降的時候常常會伴隨著嗜睡、發燒、喘氣,其它症狀還有疼痛、嘔吐、下痢、黃疸、或任何其它平時不會出現的狀況,這些都是值得注意的,建議儘快去找獸醫。

*環境中是否有任何改變,足以影響到食慾?如果你最近換了新的食物,或是剛開始添加營養補充品,或許你的毛小孩只是單純告訴你牠不喜歡。試試看餵一些普通的食物,或是改回原本的食物,看看食慾是否恢復正常。家庭環境改變,像是另外一隻寵物不見了,或是某個家庭成員出遠門,都有可能讓毛小孩食慾不振。

*你的毛小孩體重是否下降?有時家長會抱怨毛小孩都不吃飯,但還過胖。這些狀況常常出現在毛小孩不吃正餐,因此牠們會得到更多零食和點心。在判定牠真的是食慾不振之前,先和所有家裡的人確認過就會發現你的毛小孩到底吃了多少。

切記動物習慣會隱藏他們生病的事實,所以注意他們出現的症狀並且盡速採取行動非常重要。不要袖手旁觀,等好幾天看他們是否會自己復原。

食慾不振的原因

食慾降低又稱做食慾不振(inappetence)或厭食(anorexia)。毛小孩不想吃東西有很多原因。例如牙齒破裂和牙齦感染,吃東西的時候會疼痛的牙齒原因。或是耳朵感染和其它原因的疼痛都會造成厭食,特別是較硬的食物。耳朵的慢性感染通常和過敏有關(食物或環境都是),試著去找到所有的可能並且排除,同時配合治療已有的感染。

其它方式的疼痛都可以讓毛小孩不吃東西。喘氣、顫抖、走路時拱背、睡得比平常多、不願跑或跳、以及焦躁易怒都可能是疼痛的症狀。如果你認為疼痛可能是食慾變差的原因,去請你的獸醫檢查一下你的毛孩吧。獸醫可能會試著給一些止痛藥像是曲馬多(Tramadol)看症狀是否會緩解。如果有,則進一步觀察去找出原因。疼痛管理對於促進食慾和改善生活品質是必須的。

生病的毛小孩通常都不願意吃東西,包括有腫瘤和接受化療的狗狗。例如腎臟病會造成噁心和胃潰瘍。

如果你最近新開一包你的狗狗平常吃的食物,而他卻把鼻子撇開,那你就要注意了﹣﹣那可能是這包食物損壞或發霉的徵兆,可能有危險性。即使你的家庭中只有一隻狗狗不想吃,而且食物保存狀況也不錯,比較保險的方式還是重新開另外一包,看看問題是否因此解決。

在2007的寵物食品回收之中,有很多令人心碎的故事,諸如主人在整個事件明朗之前,還在哄他們的毛小孩吃那些讓他們生病的食物。如果你懷疑食物有問題的話,大部份的商店都會讓你退貨。假如出現任何症狀像是嘔吐或下痢,他們必須回報給食品廠商。

許多藥物都會列出嘔吐和厭食是可能的副作用。如果你的狗狗正在用藥而且變得不愛吃飯,告知你的獸醫看是否有替代方案可以用,或是有沒有方法可以降低藥丸對毛小孩的胃的負擔。舉例來說,有些藥物正常狀況下是和食物分開給,就可以和食物一起給予以降低對胃部的刺激。

警告:有些情況下,你正在給予的藥物引起的食慾降低是有危險性的。特別是NSAIDs(非類固醇消炎藥),像是Rimadyl、Deramaxx、還有阿斯匹靈(Aspirin)。皮質類固醇像是prednisone會導致胃腸道潰瘍和相關的食慾降低。

如果你的毛小孩正在使用這些藥物而且不吃飯,你應該要立刻暫停治療(未得到獸醫同意之前不能中斷prednisone)。要是出現其它症狀就要帶你的狗狗去看獸醫,像是嘔吐、下痢、黑色或泊油樣便、或嗜睡。

檢查去找出原因

有很多不同的檢查可以試著查明你的毛小孩不吃東西的原因。

*血液檢查,這方法可能需要重複做,以便確定有無任何趨向或是一些不會立即出現的問題。

*胸腹腔X光檢查,可以看到一些徵兆像是阻塞、腫瘤、心臟肥大、或是任何其它可以解釋不願吃東西的原因。

*超音波,進一步尋找任何可能不會出現在X光的東西。放射科醫師應該要檢查腎上腺和其它腸道器官。

*ACTH測試,確診艾迪森氏症,即使腎上腺是正常的,這種病也會讓食慾下降。食慾不振可能是腎上腺衰竭的症狀,即使ACTH測試結果是正常的。在這種狀況下,腎上腺可能會腫大。

假如免疫球蛋白和皮質醇偏低(或是下降)而性荷爾蒙偏高(或上升),這就有可能是腎上腺衰竭,也稱為非典型庫興氏症或是動情素過多症。這種症候群可以用低量、生理性劑量的皮質醇治療,像是methylprednisilone或甲狀腺素。

*鉤端螺旋體病血液效價測試。這項檢查可能到你的狗進入恢復期都不會呈現陽性。

*壁蝨血液測試。壁蝨媒介的疾病常常會引發一些症狀讓獸醫覺得「有沒有搞錯」,這時候狗狗會出現一些症狀,但是在檢驗或測試病因時卻又不那麼明顯。

*內視鏡可以將鏡頭深入狗狗的胸腔到胃部。內視鏡檢查有辦法用視覺檢查異物以及採取一些組織樣本以更深入的找出問題。

什麼時候食慾降低是正常的?

有些時候的食慾不好是可以預見的。母狗發情而公狗靠近時,牠們的食慾都會下降。同時,在發情期之後的食慾不佳也有可能是子宮畜膿的徵兆,這種情況的話就需要立即去看醫生了。

青春期的幼犬,特別是一些大型犬,眾所皆知會一直在超餓的狀況和不吃飯兩種狀況下交替。年輕幼犬會因為牙痛而捨不得吃東西(吃些比較軟或比較涼的食物會有幫助)。天氣太熱也會讓狗狗吃得較少。有些狗狗比較喜歡在一天之中特定的時間吃東西,而其它時候則不吃。

額外添加的東西像是營養補充品,或是其它食物都有可能讓你的狗狗嫌棄他的正餐。如果你的狗狗不喜歡在食物裡面加補充品,可以試試看那些餵他們藥片的方法。很多狗狗拒吃蔬菜,而且只要他們的食物中混合了任何一點蔬菜就可能整碗不吃。你的狗狗如果發現有其它不喜歡吃的東西加在他的飯裡,也有可能讓他不吃飯,所以要注意牠們的口味有可能是會隨著時間變化的。

餵太多食物的狗狗也有可能會開始挑食。如果你有隻過胖的挑食狗,檢視一下你餵了多少,包括正餐時間和餐與餐之間,看看問題是不是出在太多的獎勵和點心。試著每次減少餵食量的10%,看是否能夠開始讓你的狗狗緩慢的減重,同時觀察每到吃飯時間會變得更餓。

有些狗狗如果胃排空的時間太久,會有膽汁過多的問題。這會讓他們在早上很早的時候吐黃色的液體,常常會伴隨著噁心和食慾降低。這種狀況下,晚上睡前給一點零食會有幫助。

挑嘴狗

如果你的毛小孩常常不吃飯,但是除此之外仍然是健康而且開心的樣子,牠們有可能就只是太過挑剔了。無論如何,安全起見還是先確認一件事,是否在年度健康檢查的時候跟你的獸醫討論過,你的毛小孩食慾不好或是有挑食的習慣。

挑嘴狗可能是天生就如此,或者可能是你無意間訓練出來的。有些狗狗對於食物根本沒有特定的興趣,而另一些狗狗可能有他們不喜歡的某種食物,也有可能因為他們已經了解到,吃某些食物會讓他們不舒服。如果你的毛小孩吃得很勉強的樣子,試看看換個牌子和蛋白質來源,看看牠會不會因為你餵一些不一樣的東西而更有興趣。

當你的毛小孩厭食時,你可以試著加一些不一樣的新鮮食物和調味在他的飯裡,像是肉和蛋(生或熟)、茅屋起司、優格、殘羹剩飯之類的。這些食物會讓牠緊盯著,這並沒有什麼不對!然而還是要注意。每當你的毛小孩不吃飯的時候就給牠加點東西,可能會讓牠變得挑食。毛小孩吃飯的時候你在牠四周徘徊或是讓牠吃飯時間很有壓力,也可能會製造進食的障礙。

如果你有隻健康的毛小孩,而牠是個挑食鬼,10到15分鐘不吃就收走,直到下一餐之前不給他其它任何食物。下一餐換點不一樣的東西是個好主意,但不是馬上這麼做,因為你並不會想要讓你的毛小孩以為,假使他拒絕吃上一餐,下一餐牠就可以吃些好料的。

和其它毛孩互相競食可能會增加或降低你的毛小孩吃東西的慾望。如果你把毛小孩都養在一起,試著把不吃飯的那隻放在箱子裡或是其它房間吃東西,看牠是不是單獨吃飯的時候感覺比較舒適。如果毛小孩不在合理的時間內吃完,也許可以讓另一隻毛小孩吃他的飯,讓牠知道挑食並不是個明智的選擇(在嘗試這方法之前先確定這樣不會引起打架)。

運動當然可以增加食慾,提供其它獎勵也可以。很多狗狗在散步一段很長的路之後都會有很好的食慾。

有些狗狗喜歡變化,對任何食物只要幾天、幾個禮拜、或是幾個月後遲早會厭倦。給你的狗狗餵食各種不一樣的食物是比較健康的。假如不管你給牠吃什麼,牠都會挑食,那可能是有健康方面的問題。這時候就需要求助獸醫檢查了。

症狀治療

在你找到你的毛小孩食慾不佳的原因並且排除之前,你可以先試試用一些補充品,有可能用一些藥物來治療這症狀。

麩醯胺酸(L-glutamine)是一種可以幫助腸黏膜修復的氨基酸,所以在你的狗狗拉肚子之後很有幫助。每10kg體重每天給500毫克。更高的劑量也很安全。

OceanCure水解蛋白是設計給治療營養不良的非常高營養價值的補充品。也具有修復消化道以及其它健康助益的功能。因為是由鮭魚水解而來的,聞起來有點魚腥味。撒一點在你毛小孩的食物上面,可以讓食物更吸引牠們。

只要你的獸醫允許,制酸劑像是Pepcid(famotidine)、Zantac(ranitidine)、Tagamet(cimetidine) 和 Axid(nizatidine)也可以試試。制酸劑最好是睡覺時間給,以減少晚上酸度增加。

Tums的成份是碳酸鈣(和蛋殻的成份一樣),這類的鈣片也可以用。酸抑制劑Prilosec(omeprazole) 和 lansoprazol 有時候會處方給狗使用。沒有給獸醫看過千萬不要給狗狗任何這類藥物。

其它你的獸醫可能會開的藥像是Reglan(metoclopramide),用於止吐和增加胃腸蠕動,還有Carafate(sucralfate),用於治療胃潰瘍。

清淡、低脂的飲食可能對消化問題引起的症狀會有所幫助。你可以用一杯白米加四杯水煮20到30分鐘,煮成粥。液體的部份可以幫助舒緩胃部以及阻止嘔吐和拉肚子。如果有必要可以加一點雞肉泥嬰兒食品或蜂蜜增加香味。也可以混合一些水煮雞胸肉或是牛絞肉。

在處理食慾不佳的時候,記得和你的獸醫確認你的毛小孩正在使用的藥物停用是否安全。假如你毛小孩的食慾在停藥的時候恢復了,記得詢問你的獸醫是不是需要更改處方藥物。 

刺激食慾的藥物

若有必要,有很多藥物可以用來刺激食慾。解充血劑Benadryl(diphenhydramine)對於噁心有幫助。Cyproheptadine是另一種抗組織胺藥,它有一種刺激食慾的副作用,用在貓比狗來得多。其它你的獸醫可能會開的藥還有:

*Meclizine(Bonine、Antivert)對嘔吐有幫助。

*Mirtazapine(Remeron)是一種抗憂鬱藥,具有抗噁心的作用而作為一種強力的食慾促進劑。

*Ondansetron(Zofran)是一種人類的化療藥,可以用來抑制嚴重嘔吐。

*皮質類固醇也有一種副作用是增加食慾。

引誘毛孩的食物

當你的毛小孩不舒服的時候,要找到可以引誘牠吃東西的食物,可是必須下一番功夫的。大部份的狀況下,你的毛小孩願意吃一些東西,要比讓他吃最好的東西還要重要(可以和你的獸醫確認這點)。在短時間內吃一些不均衡的飲食不需要太過擔心,至少可以幾週。實驗用各種不同的食物,以及用不同的方式給他們吃,看看什麼最吸引你的毛小孩。 

這裡有些建議對於一些狗狗很有效:

*嬰兒食品,特別是肉類。你可以用水、低鹽肉湯、或甚至是冰淇淋混一點點嬰兒食品,然後用針筒一次一點點餵給你的毛小孩吃。目前也有毛小孩專用的肉泥可選擇。

*氣味重的食物,用牛油燉雞肝或牛肝是另一種可以誘惑很多狗狗的食物。餵一些像是這類稍微有點品質的東西,或是加一些到其它的食物裡面以引起牠們的興趣。寵物專用肉酥也是一種選擇,可以單獨吃也可以加在原本的食物中增加嗜口性。

*你的碗裡的食物。有時候狗狗會更樂意和你吃一樣的東西。雞塊、吉事漢堡(去掉洋蔥)、和披薩都很值得嘗試。

*新鮮食物。做個實驗看你的狗狗喜歡什麼,例如雞蛋(試看看用起司去炒、或是水煮蛋)、魚肉罐頭、雞肉罐頭或是火腿、烘肉或烤肉、燉牛肉、通心粉和起司、家常湯、蟹餅、起司、奶油起司、乾酪、優格、即食凍肉(可以捲在其它食物裡面)、奶昔和冰淇淋(避開巧克力和咖啡口味)。甚至像是麵包和披薩皮也比什麼都不吃來得好,如果你的毛小孩願意吃的話。

*調味料,像是肉汁、湯、肉湯、肉凍、醬料、牛油都可以讓食物更有味道,要淋在上面或是一起煮都可以。(注意:我們不建議用商品化增味劑,我們看到的大部份都是人工色素、防腐劑和其它不健康的成份。)你也可以撒些巴馬乾酪、羊奶酪或是一點大蒜粉。

*蜂蜜是一種好吃又健康的添加物,也許你的毛小孩會喜歡。

*骨汁的營養豐富又美味,而且可以單獨餵或是和其它食物混合,讓牠們更有興趣。可以用任何形式的帶肉骨,像是去皮的雞脊椎。可以的話就把骨頭剁成小塊,放到湯鍋裡,水要蓋過去。加一點點蘋果醋可以幫助分解骨頭裡的礦物質。

你也可以加一些蔬菜像是芹菜紅蘿蔔馬鈴薯(不要洋蔥)。煮沸之後,煨個12到36小時(或是放入壓力鍋後開始計時)。冷卻之後把水倒掉並撈掉油脂(殘留一點可以增加香味)。把骨頭挑出來,再用調理機將蔬菜和肉混勻(如果骨頭夠軟了,也可以一起),然後再加點水放進冰箱保存,或是冷凍待之後可以用。

*食物的溫度也會影響嗜口性。直接從冰箱拿出來的食物沒有什麼香味,而且可能會刺激胃部。熱過的食物會增加氣味和香氣,使之更誘人。食物可以用微波的,或是放在容器裡面隔水加熱。

餵藥

要給不吃飯的毛小孩吃藥可能是非常困難的一件事。強塞藥丸進喉嚨,可能讓毛小孩更感到不舒服,然而混到飯裡面又會讓你的毛小孩更不願意吃。此時可試看看在藥片上面裹奶油、噴一些起司或是花生醬;包在起司、布倫瑞克起司、肝泥裡面;或是塞進一小片蟹餅或是餃子裡面。

你也可以買個雞肉口味的營養膏,然後把藥包在理面。只給予那些必要的藥,略過那些可有可無的,像是維他命。可以的話,液體狀的可能會比較好餵一點。例如草藥煮湯可以用滴管從嘴角灌進去,這就會比裝成膠囊的乾燥草藥更簡單又更有效率。

不要氣餒

我們永遠不確定毛小孩突然不吃飯的原因是什麼。如果牠的食慾沒有恢復正常,但還是有辦法輪替牠喜歡吃的東西、用牠喜歡的方式準備那些食物,讓牠吃得很開心。如果上了年紀,之前從不挑食,行為突然改變了,健康問題比行為問題還要有可能是主因。即使家家無法確切知道問題究竟出在哪,在多次的嘗試和失敗之後,還是可弄懂毛小孩樂於吃什麼樣的食物,而不再是瞎忙一場。

當然,如果毛小孩真的吃不下,吸收不佳時,還是要適用補充一些好消化的肉湯,米粥或是寵物專用的水解蛋白來補充營養,以免大量消耗己身的熱量及肌肉,以及避免造成內臟的嚴重衰竭。

照片:@AllieKF

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