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毛小孩腎臟疾病的治療與預防

毛小孩腎臟疾病的治療與預防

腎臟病是個非常普遍的問題,而受影響的貓狗數量多到嚇人。我們以為這災難般的疾病主要發生在老年動物身上,但其實年輕動物也會發生。這又在貓特別常見。雖然慢性腎衰竭經由實驗室檢查可以很容易檢測出來,但是中度疾病其實更常發生而且常常不會被發現,直到損傷已經很嚴重了。早期發現對於預防進一步損傷很重要,而且有可能可以逆轉一些傷害。

腎臟病是毛孩常見的疾病,不幸的是,許多家長經常都是毛孩到很嚴重的階段才會去看獸醫。牠們通常已經相當沈鬱和有脫水現象了,常常都需要住院打點滴,直到BUN和Crea指數下降到可以接受的範圍。這對於從未住過院的毛孩來說是很緊迫的,而且對於家長的荷包很傷,這也是為什麼早期發現及預防腎臟疾病是如此重要。而其中飲食更佔了很重要的因素。

腎臟病最理想的狀況是預防而不是治療,而萬一有慢性腎臟病,中醫及處方鮮食還是比西醫常規療法及吃處方飼料更可以改善症狀及病情。

腎臟是豆狀的器官,位在毛孩背側中下方,就在肋骨後方。

腎臟是精密的垃圾蒐集者,可以從流經的血液中篩出廢物和多餘的水分。廢物和多餘的水分成為了尿,會經由輸尿管匯流到狗狗的膀胱。膀胱會儲存尿液直到狗狗自己去排放出來。

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(照片來源:hobvias sudoneighm

毛孩血中的廢物來自於活動肌肉正常的降解以及吃進去的食物。身體會利用食物作為能量及自我修復。從食物中獲取需要的東西以後,廢物就送回血液中,然後被腎臟所過濾。假如腎臟無法移除掉這些廢物,就會累積在血液裡傷害身體。

實際的過濾發生在腎臟中微小的單位,稱作腎元。每顆腎臟含有大約一百萬個腎元。腎元中微小的血管稱作微血管,會和微小的尿液蒐集管交織在一起,稱作腎小管。那是一個複雜的化學交換場所,廢物和水份會離開血管進入泌尿系統。

一開始,腎小管接收廢物和某些身體仍能夠利用的化學物質。腎臟算出一些化學物質像是鈉、磷和鉀,然後再把它們釋放回血液中,回到身體。這就是腎臟如何調節體內這些物質的多寡。正確的平衡對於生命是必須的,但是過量就會造成傷害。這也是中醫常說的平衡對身體如此重要的原因。

急性腎衰竭(ARF)

此類型的腎衰竭發生速度很快,經常是由於腎毒性(累積在體內的代謝廢物和毒素)造成的。我們所知道會造成腎衰竭的常見毒素和毒藥有某些抗生素、抗凍劑、非類固醇消炎藥(NSAIDs)、葡萄乾及葡萄、還有百合科植物(只對貓)。任何降低腎臟血流的東西都可以造成腎衰竭。

發生急性腎衰竭時,症狀會突然出現而且通常很嚴重;嘔吐、嗜睡、沒有食慾是最常見的症狀。可能會看到尿量變少,尤其是尿道阻塞的病例。ARF是非常嚴重的情況,必須立即接受治療才能救回你的寵物的生命。

如果你的寵物有ARF,盡所有的可能去找到一位中獸醫或自然療法獸醫師。依據病因和症狀有很多有效的方式。這些毛孩也應該要在獸醫的照顧之下接受點滴輸液。

好消息是,只要發現得夠早,ARF是可以成功治癒的。不幸的是有些病例後來變成慢性,就更難治療了。

慢性腎衰竭(CRF)

慢性腎衰竭指的是腎臟功能逐漸的喪失,大部份可見於老年動物。有一些因素可以促使CRF的形成。疫苗已經被視為主要因素,特別是貓。寵物的飲食對於這疾病的發展也扮演著重要的角色。其他可能因素包括了感染、高血壓、腎臟創傷和腎結石。在持續關心和良好飲食下,獸醫及時的評估可以幫助維持寵物的生活品質。

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鮮鴨

早期症狀

CRF第一個症狀是喝水量和尿量的增加。你的毛孩可能會更常坐在水碗旁邊。這時候經常出現皮毛變化和發出很難聞的味道,例如皮膚乾燥和出現皮屑。這些變化很緩慢以至於經常會被忽略,這就是為什麼會建議每年都要作健康檢查,老犬或許要每半年檢查一次。這些檢查包括血液檢查和尿液分析;一般而言,腎臟病會最先反映在尿液檢查上。

尿中蛋白質上升常常會有飲水量和尿量增加的病史。早期發現這種狀況可以讓你的整體獸醫師幫助延緩疾病的病程。

後期症狀

當疾病惡化時,犬貓會喪失濃縮尿液的能力,造成尿量大增。腎病到了這個階段,犬貓的腎臟大約已經喪失了三分之二的腎元了——腎元是排除血液中廢物及多餘水份的功能單位。通常這時候你能注意到毛孩的改變,就只有多渴和多尿了。

最後,腎病已經進展到四分之三的腎元都失去功能了,血液檢查才開始有所改變。第一個變化是血中尿素氮(BUN)和肌酸酐(Crea)上升。毛孩在這個階段可能會有厭食、噁心和嘔吐、還有呼吸有臭味。他們的皮毛會變得枯燥,可能還會體重減輕和厭食、甚至眼球下陷。

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(照片來源:brownpau

不幸的是,許多家長經常忽略之前毛孩身體所發現的警訊,也未經常健檢,都是到了指數飆高,精神相當沈鬱和有脫水現象了才會去看獸醫。牠們通常需要住院打點滴,直到BUN和Crea指數下降到可以接受的範圍。這對於從未住過院的毛孩來說是很緊迫的,而且對於家長的荷包很傷,這也是為什麼早期發現及預防腎臟疾病是如此重要。

常規療法

西醫的常規療是針對降低血中蛋白質而餵食低蛋白的處方飼料。這可以避免BUN和Crea顯著的上升,因為那正是蛋白質代謝的副產物。很遺憾,這種治療方式只會掩飾問題而並沒有真正治療腎臟病。

減少飲食中的蛋白質也許確實能夠減輕腎臟的工作效能,因為血液經過腎臟過濾的負荷量和飲食中的蛋白質是有關的。減少蛋白質而減少過濾,減少毒素的產生。只有當腎臟功能降低至一定程度時才需要減少蛋白質攝取,例如毒素累積無法排除和出現一些症狀,包括嘔吐、口腔潰瘍和厭食。

針灸和傳統中醫

大部份腎衰竭的常規療法只能稍微減緩疾病的進程。幸運的是,確實有替代療法可以很成功的遏止和扭轉這疾病的發展。

針灸和傳統中醫(TCM)有點像是營養的補充,也有不乏成功扭轉CRF的案例。犬貓對於這些治療的有極佳反應,成功的預防甚至是逆轉疾病的病程。

疾病預防

腎臟病最理想的狀況是預防而不是治療。要做到這點可能要限制或拒絕一些事情,包括疫苗、麻醉、以及給你的寵物使用藥物。這樣可以減少必須經過肝臟和腎臟的毒素。當然,給牠們吃均衡、適合牠們物種的飲食也比起商業化飼料更能提供你的毛孩適當的營養來支持器官的功能。高度加工的商業飼料(包括處方飼料)並不能提供您的毛孩最佳的營養,而且更應該避免。假如您的寵物有早期腎臟疾病,不要再等了,儘快用有益的鮮食或是處方鮮食和中草藥來開始治療。

中藥的方式

中藥已經有數千年的歴史。為什麼西醫常規療法對於這疾病沒有顯著效用的時候,這些中藥卻如此有效?中藥增加了流經腎臟的血流,促使血液中更多的毒素開始被排除。例如八味地黃丸配方有附子(aconite)和肉桂(cinnamon),兩者都屬溫性,也都具活血的效果。可以增加腎臟的血流,即使是當六至七成的腎臟已經不再工作了,在適當的血流量下,一定數量的腎元還是可以有能力發揮功用。中醫是論證辨治,在此並不鼓勵家長自行購買中藥成藥服用,因為若證不對,治不對,中藥仍然會對身體造成傷害。最好的方式是尋求有經驗且是正統中醫思惟的中獸醫的診治再服藥。

順勢療法

也有一些順勢療法可以成功治療很多CRF的症狀。

砷(Arsenicum album)對於寒冷和口渴的動物很有效。這種動物經常坐立難安,特別是午夜之後。他們可能會把頭掛在水碗或飯碗上面,但是吃得不多也喝得不多。水銀對於疾病後期已經有口腔潰瘍和焦躁的動物也有一些益處。氯化鈉對於找陰涼處的狗狗有點幫助,這總比找溫暖處還好。硫對於呆滯、蓬頭垢面的狗狗也是個好方法。牠們通常沒有什麼食慾,但仍是很擅於交際。相同的,在此也不鼓勵家長自行購買順勢藥物,以免亂服而造成反效果。

即使你的毛孩得了腎臟病,也不要氣餒,請確定諮詢一位受過順勢療法及真正的中獸醫(非中皮西骨的西獸醫)來救你的毛小孩。即使真的太晚才接受治療了,越早開始治療機會就越大。

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毛孩腎臟病該注意的事

狗的腎衰竭及飲食

腎臟處方鮮食訂製諮詢:service@yois.com.tw

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(封面照片來源:Marc Dalmulder

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