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<狗以食為天 16>犬貓可以吃全素嗎?(2018 update)

問:犬貓可以吃全素嗎?

答:以下是Whole Dog Journal 2007四月文章裡談到關於狗兒吃素的問題。

雖然狗兒不像貓兒是肉食性動物,但是牠們仍然需要一些只有肉類才能提供的營養,雖然可以讓狗兒吃素同時添加補充品,但是那不是最好的,因為很難確保所有營養需求都充足。

狗兒有時候被稱為「機會主義的雜食者」,因為他們可以靠各類型的食物來生存,但是他們天生的主食是來自其他動物。他們的牙齒和上下顎是用來撕扯肉塊,而不是用來咀嚼磨碎植物性食物的;牠們的唾液中並沒有消化酵素;而且他們有雜食者較短而且平順的腸道是用來處理蛋白質與脂肪,而不是較長有袋狀的消化道需要消化碳水化合物。

一項以300隻狗兒餵食素食的調查發現有許多狗兒有健康的問題,也有許多隻狗兒因而死亡。這些問題都視餵食素食的時間愈久,問題愈增加。心臟病,特別是擴張型心肌病變,只是其中一種素食者的營養缺乏所導致。即使是市售商業素食乾狗糧也無法保證滿足你家狗兒的營養需求,牛磺酸( Taurine )尚未被列為狗兒飲食的必須營養,但是最新的研究顯示,當餵食不充分的這種必須氨基酸,狗兒會發展出心臟疾病,而這種氨基酸只能從肉類中攝取。

當你的狗兒吃素而看起來健康,你絕不會知道牠的心臟正在受損當中,或是會有其他潛在的問題發生,直到你發現時,為時已晚。

全文詳見Whole Dog Journal 2007四月Home-Prepared Dog Food文章中的Don’t Bite on the Veggie Dog

2015年8月,有一篇發表於2015年美國獸醫學會期刊的論文,針對市售素食飼料及罐頭中的蛋白質、氨基酸進行研究,也得出重要的結論: 大多數的素食飼料都無法完全符合AAFCO所規範的標準,且氨基酸的量也遠低於犬貓日常所需。所以當餵食犬貓這類素食飼料時更需定期監控營養是否足夠,以免造成永久的損害。

有些家長會基於個人信仰,或是環保概念,也希望毛孩跟著自己茹素,有些獸醫也會建議患有肝腦症、食物過敏、尿酸鹽或胱胺酸鹽尿路結石等毛孩食用素食飼料。但素食飼料的營養是否均衡一直令人質疑。因為植物性蛋白來源缺乏維他命D、維他命A、菸鹼酸Niacin與維他命B12,以及花生四烯酸arachidonic acid、二十二碳六烯酸docosahecaenoic acid與二十碳五烯酸eicosapentaenoic acid等脂肪酸。另一方面素食飼料中的蛋白質含量不一,裡面的氨基酸組成也無法完全符合犬貓的需求。因此所謂的純素飼料需要另外添加必需氨基酸。一些含硫的氨基酸(如蛋胺酸methionine、半胱胺酸 cystine與牛磺酸taurine)只存在於動物性蛋白質中,因為狗可以由半胱胺酸與蛋胺酸合成牛磺酸,因此狗通常只有長期低蛋白飲食才會缺乏牛磺酸,但貓則不然,牛磺酸是貓所需的重要氨基酸,對於維持腎臟、心臟、生殖相當重要。若飲食中沒有足夠的牛磺酸,將會影響貓咪的健康甚鉅。

此篇研究測量了13種市售素食犬貓乾飼料與11種素食犬貓罐頭中的粗蛋白與氨基酸組成,並與AAFCO的犬貓各生長階段所需營養標準比較,以及探討這些素食飼料標籤是否完整。結果顯示各飼料中粗蛋白的比例在19.2%到40.3% 間(中位數29.8%)。24種飼料中有23種符合規範中最低粗蛋白比例標準,但有6種沒有完全符合各個氨基酸的最低需求。與AAFCO規範比較,這6種飼料中,其中1種亮胺酸leucine、蛋胺酸、半胱胺酸與牛磺酸沒達到基本需求 、另2種中的蛋胺酸、半胱胺酸、牛磺酸與其他兩種的離胺酸Lysinen與色胺酸trptophan沒達到基本需求,剩下一種飼料則在色胺酸上低於標準。

Assessment of protein and amino acid concentrations and labeling adequacy of commercial vegetarian diets formulated for dogs and cats, Journal of the American Veterinary Medical Association, 2015 (2015 美國獸醫學會期刊)

作者: K. Kanakubo, A.J. Fascetti, J.A. Larsen, from the Veterinary Medical Teaching Hospital (Kanakubo) and the Department of Molecular Biosciences (Fascetti, Larsen), School of Veterinary Medicine, University of California-Davis 美國加州戴維斯分校

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